Lactancia materna relacionada con menor riesgo de enfermedad cardiovascular.


Gacetillas de prensasep 19, 2017

nota trabajo

Las mujeres que amamantan a sus bebés pueden tener un riesgo levemente más bajo de sufrir un ataque del corazón o de stoke décadas más adelante, sugiere un nuevo gran estudio. Los investigadores descubrieron que, entre casi 290,000 mujeres en China, aquellas que amamantaron eran 10 por ciento menos propensas a sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral más tarde en la vida, en comparación con las mujeres que alimentaron con biberón a sus bebés.

 ¿Cómo podría la lactancia ayudar a la salud del corazón? Una teoría sostiene que la lactancia ayuda a "reajustar" el metabolismo de una mujer después del embarazo, según el investigador principal Sanne Peters. Es investigadora en epidemiología en la Universidad de Oxford en Inglaterra.

El estudio señaló que las mujeres que amamantan por un tiempo más largo tienden para tener probabilidades más bajas de la tensión arterial alta y de la diabetes, por ejemplo. La Dra. Nieca Goldberg, es portavoz de la Asociación Americana del Corazón. Dijo que es posible que las mujeres que amamantan simplemente tengan hábitos más saludables en general. En estudios como el actual, los investigadores intentan dar cuenta de esos otros hábitos. Pero, observó Goldberg, es difícil dar cuenta de todos los factores que surgen entre el momento en que una mujer se alimenta y el punto en el que eventualmente desarrolla problemas cardíacos, lo que puede ser décadas más tarde.

Por otro lado, la lactancia materna podría tener efectos directos. Como ejemplo, Goldberg señaló a la ocitocina, una hormona liberada durante la lactancia. "La oxitocina provoca que los vasos sanguíneos se relajen", dijo Goldberg, aunque añadió que no está claro si eso afectaría la salud cardíaca de una mujer años más tarde. Tampoco está claro de los hallazgos de este estudio si la lactancia materna directamente reducir los riesgos cardiovasculares de las mujeres.

"Pero los hallazgos añaden evidencia de que es una protección contra las enfermedades del corazón", dijo Goldberg, quien también es directora médica del Women's Heart Program en el NYU Langone Medical Center de Nueva York.

La Academia Americana de Pediatría recomienda la lactancia materna exclusivamente durante los primeros seis meses de vida y luego continuar amamantando mientras añade gradualmente alimentos sólidos durante los próximos seis meses. Después de eso, la decisión de continuar la lactancia materna es de mamá y bebé, dice la AAP.

La mayoría de las mujeres en el presente estudio - el 97 por ciento - amamantaron a sus hijos durante algún período de tiempo. El tiempo promedio para la lactancia materna fue de 12 meses por niño, según el estudio.

Las mujeres en el estudio estaban libres de problemas cardíacos cuando el estudio comenzó. Tenían 51 años, en promedio. Casi todos habían dado a luz.

Durante los próximos ocho años, casi 17.000 mujeres desarrollaron enfermedad cardíaca coronaria - que incluye ataques al corazón y arterias obstruidas que pueden conducir a un ataque al corazón. Otras 24.000 mujeres sufrieron un accidente cerebrovascular. En general, el estudio encontró que esos riesgos eran 10 por ciento más bajos entre las mujeres que habían amamantado, en comparación con aquellas que habían alimentado con biberón. También parecía que el riesgo siguió disminuyendo cuanto más tiempo una mujer había amamantado. Por cada seis meses adicionales de lactancia materna por bebé, las probabilidades de problemas cardiovasculares disminuyeron en un 3 a 4 por ciento, en promedio.

Por supuesto, las mujeres que amamantan y las que alimentan con biberón pueden diferir de muchas maneras, según Peters. El estudio tuvo en cuenta muchas de esas diferencias, dijo - incluyendo la edad, los hábitos de fumar, los niveles de ejercicio y el peso corporal actual. Y la lactancia materna seguía vinculada a menores probabilidades de problemas cardiovasculares.

En los países occidentales, señaló Peters, las mujeres que amamantan a menudo son más educadas y tienen mayores ingresos. Y eso puede hacer más complicado eliminar todos los beneficios para la salud de la lactancia natural. Pero en China, dijo Peters, lo contrario es cierto: las mujeres más pobres en las zonas rurales generalmente amamantadas durante más tiempo que sus homólogos urbanos de ingresos más altos.

Entonces, ¿estos hallazgos se traducen necesariamente en otros países? Es difícil decir, según Goldberg. Sin embargo, algunos estudios en otros países han tenido resultados similares, dijo Peters. Un estudio de enfermeras estadounidenses, por ejemplo, encontró que aquellos que habían amamantado por lo menos dos años durante su vida tenían un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Goldberg subrayó otro punto: Hay muchas formas en que las mujeres se protegen de las enfermedades del corazón y los accidentes cerebrovasculares. "Ciertamente," ella dijo, "pueden reducir sus riesgos haciendo ejercicio regular, no fumando, manejando el estrés y comiendo una dieta sana - como la dieta mediterránea." La lactancia, dijo Goldberg, podría ser una opción más para poner en esa lista. La lactancia materna y el riesgo de la enfermedad cardiovascular materna: un estudio prospectivo de 300 000 mujeres chinas.

Fuente: Sanne A. E. Peters, Ling Yang, Yu Guo, Yiping Chen, Zheng Bian, Jianwei Du, Jie Yang, Li Shanpeng, Liming Li, Mark Woodward y Zhengming Chen el Grupo de Colaboración de Biobanco de China Kadoorie Diario de la Asociación Americana del Corazón. 2017; 6: e006081